Со времён империи. История фирмы Westley Richards

С более чем 200 годами успешной истории фирма Westley Richards по-прежнему остаётся оружейным мануфактурным производством и, благодаря этому, до сих пор высоко удерживает стандарт английского искусства изготовления ружей. Мы получили впечатление от предприятия в месте расположения фирмы, в Бирмингеме.

Тогда, кроме большого количества ручного огнестрельного оружия Вестли Ричардс изготавливал преимущественно военные ружья, которые шли также на экспорт. Уже к этому времени Ричардс придавал значение тому, чтобы принимать по контракту в качестве сотрудников мастеров с известными именами и давать им долговременную работу. В 1813 г. в Бирмингеме обосновалась испытательная станция. Многие предполагали, что к этому делу приложил руку Ричардс, так как теперь больше не нужно было посылать оружие для отстрела в Лондон, что экономило траты и время. Чтобы получить лучшие возможности для сбыта, в 1815 г. в Лондоне в качестве местного агента фирмы Westley Richards был задействован Уильям Бишоп (William Bishop). На улице Нью-Бонд-стрит имя Бишопа говорило очень многое, его авторитет был высок. Сегодня портрет Бишопа, выполненный маслом, висит в торговом зале фирмы Holland & Holland на улице Брутон-стрит в Лондоне.

Оружие от компании Westley Richards. Журнал Калашников. DWJУильям Вестли Ричардс (William Westley Richards, 1788–1865) основал своё предприятие в 1812 году. Основатель происходил из семейства изготовителей оружия. Летопись династии Richards позволяет проследить её вплоть до 1740 года.

Вильям Вестли Ричардс. Основатель Westley Richards. Журнал Калашников. DWJ

В 1912 году в возрасте 24 лет Вильям Вестли Ричардс основал одноимённое предприятие.

Джон Дилей-старший. Инженер Westley Richards. Журнал Калашников. DWJ

Джон Дилей-старший пришёл на фирму в 1871 г. и разработал хит продаж – винтовку Deeley-Edge Rifle.

Вильям Вестли Ричардс. Основатель компании Westley Richards. Журнал Калашников. DWJ

Основатель предприятия Вильям Вестли Ричардс (William Westley Richards, 1788–1865) происходил из семьи производителей оружия.

Затем в 1840 г. принц Альберт предоставил компании первое звание поставщика Двора. С течением времени последовали и другие. В 1851 году на большой выставке в Гайд-парке предприятие единственное из 65 производителей оружия получило награду за свою продукцию.

В 1865 г. фирма перешла к Вестли Ричардсу — старшему сыну Вильяма. Он действовал с такой же изобретательностью и таким же достоинством, как его отец. Между 1855 и 1872 годами он заявил по меньшей мере 25 патентов. Также на высоте оставались собственные установленные требования к качеству. Девиз фирмы «To be the maker of as good a gun as can be made» («Создавать лучшее оружие, которое только можно создать»). Заявленные в нём наивысшие требованиях к качеству действуют и сегодня.

Владелец мотивирует сотрудников

Сотрудники компании кропотливо мастерили, разрабатывали и испытывали образцы настолько долго, пока функционировали станки и техника, зачастую сверхурочно и даже в выходные и праздники. Хозяин компании одновременно был и мотиватором, и вдохновителем для персонала. Сплочённости способствовали многочисленные праздники под открытым небом, часто затягивавшиеся допоздна, иногда и не на один день. И тот, кто из-за этого не мог в понедельник прийти на фирму, имел право на отгул. Квалифицированных работников выбирали тщательно и давали им образование на фирме. Многие сотрудники долго сохраняли верность фирме. Бухгалтер Джонс (G. H. Jones) работал на предприятии 62 года, один гравёр трудился на фирме Westley Richards даже 65 лет. При этом тогда предприятие вознаграждало сотрудников значительно выше среднего уровня.

В середине XIX столетия спрос на оружие для военных и полицейских в различных колониях и протекторатах был большим. Первое большое серийное производство (свыше 20000 штук) было развёрнуто для изготовления винтовок с запиранием при помощи рычага типа «обезьяний хвост». При этом речь шла о казнозарядном оружии, длинный рычаг которого в форме обезьяньего хвоста перемещал блок затвора. Таким образом обеспечивалась значительная на то время скорострельность 20 выстрелов в минуту. Во время англо-бурской войны эти образцы оружия приобрели определённую известность, так как хорошие стрелки при этом могли ещё и попадать в цель на дальности 1000 ярдов (914 м). Несмотря на крупный заказ, дух изобретательства не покинул компанию. Вскоре в портфеле предприятия содержались также винтовки с откидывающимися блоками стволов и даже быстроразборные ружья типа Take-down. Фирма Westley Richards была пионером в области односпусковых механизмов. К тому же новый прорыв по части свежих идей произошёл в 1871 г. с помощью Джона Дилея-старшего (John Deeley the Elder). Разработанная им винтовка (Deeley-Edge Rifle) оказалась лидером продаж.

Следующей сенсацией стало длинноствольное оружие с расположенными внутри курками. Хотя подобная система уже предлагалась в 1856 г. Нидхемом (Needham), а также в 1866 г. Гринером (Greener), прорыв в области конструкции замка, расположенного в колодке ружья (замок Anson & Deeley), произошёл только в 1875 г. Большое преимущество заключалось в следующем: тогда как для старого ударно-кремнёвого замка требовалось в среднем 22 детали, для внутреннего замка использовалось только восемь. За это оружие компания снова получила первые места на выставках в Калькутте, Южной Африке и Париже. Дополнительно Westley Richards стала представлять фирмы Bergmann, Webley & Scott, Mannlicher, Colt, а с 1896 г. даже пистолет C96 фирмы Mauser. И поэтому каталог 1912 г. содержал уже 214 страниц.

Конечно, на фирме Westley Richards всегда косо смотрели на конкуренцию с Лондоном. Как только фирма Holland & Holland в качестве универсального оружия вывела на рынок ружьё «парадокс», то есть оружие с нарезами и полями, расположенными вблизи дульной части ствола, фирма Westley Richards представила модель Explora 12-го калибра, которая обладала аналогичным профилем канала ствола. Ружья 20-го и 28-го калибров назывались Fauneta.

Объявление конкурса военными

Во время Первой мировой войны частные заказы отошли на второй план. Компании помог конкурс военных по переделке 10000 списанных образцов оружия в пригодное в армии оружие.

Модель ружья Anson Deeley. Основатель компании Westley Richards. Журнал Калашников. DWJ

Разрезная модель дробового ружья Anson & Deeley. Внедрённый в 1875 г. замок с внутренним расположением курков был тогда революционным.

Так как в ходе войны немалое количество оружия повреждалось во время ведения боевых действий, то сразу же последовал второй заказ на ремонт оружия. Теперь фирма Westley Richards по-настоящему старалась изо всех сил. Коллектив вырос на 400%. В самые напряжённые дни рабочие ремонтировали 2000 винтовок в неделю. В общей сложности в течение этого времени через компанию прошло свыше 200 тысяч экземпляров оружия. Светлой головой тех времён можно назвать Лесли Тэйлора (Leslie Taylor), гениального баллистика. Он разработал патроны калибров .318 WR, .360 WR, .425 WR и .476 WR, а также пули для ружья Explora.

Отмечались успехи и в области изготовления пуль и патронов. Известны так называемые пули Full-Patch со свинцовым сердечником, который удерживался при помощи обжатия медной оболочкой. Уже тогда они были спроектированы так, что обеспечивалась контролируемая грибообразная деформация пули, обеспечивающая достаточное проникающее действие. К сожалению, было ограничено применение собственного фирменного патрона .425 Westley Richards, что мешало ещё большему успеху.

Пара двуствольных капсюльных пистолетов компании Westley Richards. Журнал Калашников. DWJ

Пара двуствольных капсюльных пистолетов «лучшего качества» калибра .30. Фирма Westley Richards была ведущим разработчиком в области ударно-капсюльного оружия.

Винтовка «обезьяний хвост» компании Westley Richards. Журнал Калашников. DWJ

Винтовка, названная «обезьяний хвост», стреляла точно на дистанцию более чем 900 м.

До 1917 г. в Лондоне по адресу Кондуит-стрит, 23 функ­ционировал филиал компании. Однако после окончания войны с финансами было туго, спрос оставался небольшим. Численность сотрудников уменьшилась до исходного количества в 100 человек.

С наступлением второй эры сафари, в начале 1920 г. для фирмы Westley Richards снова начались неплохие времена. Индийские махараджи проявили себя как хорошие заказчики. Бум охоты в колониях продолжался около десяти лет. С наступлением мирового экономического кризиса положение с заказами снова ухудшилось. На плаву фирму удерживали немногочисленные частные заказы, большей частью из Индии.

Во время Второй мировой войны фирма Westley Richards изготавливала 4-дюймовые миномёты, кроме этого, на ней производилась окончательная сборка винтовок Lee-Enfield Mark III. Спустя год после окончания войны казалось, что конец фирмы Westley Richards предрешён. Конкурсный управляющий продал фирму полковнику Баркли (E. D. Barclay) за 15 000 фунтов. Как богатый сын состоятельных родителей — производителей средств женской гигиены — он обладал такой «мелочью».

Полковник, будучи страстным охотником и рыбаком, хотел повысить свой статус в этом клубе по интересам как производитель оружия — его прозвище Tampon Ted («Тэд-тампон») красноречиво говорит о том, что у него возникали сложности при общении в свете.

Баркли оказалось трудно найти подходящих по квалификации сотрудников, так как молодых профессионалов на тот момент почти не было. Но зато в его распоряжении были старые, очень опытные оружейные мастера. Для пробы Баркли прорекламировал модель White Hunter под патроны калибров .405 Winchester, .470 Nitro Express и .500 Nitro Express, разослав письма индийским принцам и профессиональным егерям.

В конце 1940-х годов фирма Westley Richards получила заказ на разработку электрического гарпуна для ловли китов. Однако несколько лет спустя цена на китовый жир резко упала и разработку прекратили. Другим источником доходов для компании Westley Richards было изготовление инструмента. Этой деятельностью она занималась с 1947 до 1990 год.

В 1948 г. агентство по сбыту в Лондоне приобрёл Малком Лайелл (Malcom Lyell). Он торговал подержанным антикварным оружием, скупая старые винтовки различных марок. Основными заказчиками были коллекционеры из США. Они интересовались двуствольными штуцерами под дымный порох, ружьями с откидывающимися стволами и малокалиберными однозарядными моделями. Главное — должно было иметься доказательство происхождения «Made in Britain». В этот период в Англии многие владельцы подобных ружей испытывали финансовые затруднения, и поэтому проблем с покупкой оружия не возникало. Лайеллу удавалось продавать оружие известным персонам. К числу клиентов принадлежали иранский принц Али Реза Пехлеви (Ali Reza Pahlavi), писатели Роберт Руарк (Robert Ruark) и Эрнест Хемингуэй, а также киноактёр Стюарт Грэйнджер (Stewart Granger). Тем временем в Бирмингеме работали в убыток, и для экономии средств агентство в Лондоне было закрыто.

Витрина лондонского магазина фирмы Westley Richards. Журнал Калашников. DWJ

Витрина лондонского магазина фирмы Westley Richards по адресу Кондуит-стрит, 23. Филиал закрылся в 1917 г.

В 1956 г. Лайелл открыл оружейный магазин, в котором наряду с оружием фирмы Westley Richards, торговал оружием компании Jeffery и рыболовными принадлежностями. Вскоре после своей коронации там приобрёл оружие сам король Георг VI, который рекомендовал магазин и другим покупателям.

Снова смена владельца

В 1957 г. тяжёлое финансовое положение заставило Баркли продать фирму Westley Richards. Нового владельца звали Вальтер Клоде (Walter Clode). Он предлагал потребителю ремонт оружия. Так как поместное дворянство всё больше беднело, то появилась большая мода вставлять суррогатные стволы в изношенные стрельбой стволы ружей (по-видимому, имеется в виду лейнирование изношенных стволов охотничьих ружей — Прим. редакции.). Такие ружья можно было узнать по клейму sleeved. Стоила такая операция десятую часть от цены новой пары стволов. В качестве другого источника дохода добавилась сдача внаём помещений фирме A. A. Brown. В зачёт арендной платы предприятие поставляло замки на боковых досках. Также на фирме Westley Richards возродилось производство инструментов. Оборот от изначальных 2 тыс. фунтов (1957 г.) возрос до более чем 1 миллиона фунтов (1992 г.).

Изображение УСМ Westley Richards (Single Trigger). Журнал Калашников. DWJ

Разрезное изображение устройства ударно-спускового механизма Westley Richards (Single Trigger) с одним спусковым крючком, относящееся к 1902 году.

В конце 1950-х годов опять наступил кризис и фирме потребовались новые источники дохода. С помощью бухгалтерских книг Клоде имел возможность выяснить, кто, когда и какое оружие получил. Он полетел в Индию, чтобы выкупить люксовое оружие у постепенно беднеющих принцев. Дело в том, что в начале 1970-х годов премьер-министр Индира Ганди отняла у принцев множество привилегий, в том числе охоту, и, образно говоря, оружие принцев превратилось в груду старого железа. После необходимого ремонта оружия, произведённого Westley Richards, его предложили на антикварной оружейной выставке Antique Gun Show в Лас-Вегасе. Клоде и не подозревал, какой это вызовет ажиотаж. Имя Westley Richards обладало хорошей репутацией в США и это направление деятельности приносило успех компании на протяжении более, чем 20 лет. Особым спросом пользовались экземпляры оружия, произведённые между мировыми войнами.

Спрос на люксовое оружие

Однако однажды индийские оружейные просторы опустели. Поэтому коллекционеры из США стали заказывать у фирмы Westley Richards новое оружие класса «люкс». В 1980-е годы были изготовлены особые модели по случаю свадеб принца Чарльза и Дианы Спенсер, а также принца Эндрю и Сары Фергюсон (Sarah Ferguson), которые сразу же были приобретены коллекционерами.

Устав от многочисленных поездок, Вальтер Клоде в 1994 г. передал фирму своему сыну Симону (Simon). Умерший в 2016 г. Симон Клоде тоже придавал большое значение ручной работе и настаивал на минимальном использовании станков в процессе производства, поскольку считал, что «иначе в оружии нет никакой жизни».

Фирма Westley Richards изготавливает оружие только по заказу клиентов. Чтобы получать информацию о своём заказе, каждый клиент может посещать фирму так часто, как только захочет. Верным многолетним клиентом фирмы Westley Richards является династия из Катара. При этом арабы оказались настолько заинтересованы, что даже приобрели долю в предприятии.

Мастерская Westley Richards в Бирмингеме. Журнал Калашников. DWJ

Много ручной работы: взгляд в помещения мастерской в Бирмингеме в городском районе Борнбрук.

Между прочим, собственный тир фирмы находится как раз под помещениями предприятия на Притчетт-стрит.
Сегодня, как и на протяжении последних 200 лет, сотрудников тщательно отбирают и обучают непосредственно в компании. Время обучения — пять лет. После этого оружейный мастер может обрабатывать ствольные коробки (колодки), украшать стволы, работать с прикладами и так далее. Мастеру могут оказать профессиональную поддержку и те, кто осуществляет выходной контроль.

Westley Richards — это одна из немногих фирм, которая полностью сама изготавливает оружие («guns done in house»). Даже в массовые изделия, которые производятся на станках с ЧПУ, вложена солидная доля ручного труда, что имеет свою цену. С 2014 г. оружие, прежде всего штуцеры с горизонтальным расположением стволов, стало изготавливаться как 100 лет назад: надпись «WR» золотого цвета снова наносится прямо, а ствольные коробки имеют несколько большие радиусы.

Тот, кто решается на покупку оружия фирмы Westley Richards, должен запастись временем. Книга заказов заполнена. В настоящее время срок поставки составляет около четырёх лет. Каждый раз при заказе в бухгалтерской книге рядом увековечиваются короли, принцы, голливудские звёзды, а также именитые профессиональные охотники.

Патенты фирмы Westley Richards

Фирма Westley Richards считается успешной «кузницей» патентов. Здесь приведена краткий перечень важнейших изобретений:
– В 1834 г. на фирме Westley Richards изобрели откидывающийся диоптр, который был смонтирован на хвостовике казённого винта.
– В 1862 г. последовали расположенный сверху запирающий рычаг и удлинение прицельной планки типа «кукольная головка».
– В 1873 г. фирма представила крепление цевья по типу Deeley & Edge.
– В 1875 г. последовал внутренний замок конструкции Энсона (Anson), который реализовал идею как мастер. Идея конструкции исходила от Дилея (Deeley).
– В 1884 г. Джоном Дилеем-младшим был запатентован эжектор в цевье. Речь идёт о первом эжекторе, который мог различать пустую гильзу и снаряжённый патрон.
– В 1897 г. фирма Westley Richards получила патент на извлекаемый наружу из коробки внутренний замок. Для этого детали замка были размещены на пластине, и он помещался внутрь ствольной коробки под поворотной крышкой.

Штефан Бадер (Stefan Bader) Перевод Николая Ежова

Оставьте комментарий первым

Оставить комментарий