С подпорченной репутацией. Пулемёт Benet-Mercie

Успехи или поражения армии США постоянно находились в центре внимания общественности. Наряду со стратегией и эффективностью командования всегда обсуждалось и вооружение солдат. Так, в начале XX столетия сильной критике подвергся пулемёт Benet-Mercie.

Джордж П. Лукас был мгновенно разбужен. Было примерно половина пятого утра, молодой лейтенант кава лерии США находился в своей квартире в городке Колумбус на границе с Мексикой. Только к полуночи он вернулся сюда поездом, а теперь его разбудил шум снаружи. Затем через окно он смутно увидел парня в сомбреро, едущего по улице верхом. Лукас мигом проснулся, он понял, что час пробил. Но к сожалению, он не помнил, где поставил свои сапоги. Поэтому он проделал путь к своему подразделению, пулемётной команде (Machine Gun Troop) 13-го кавалерийского полка босиком. В суматохе ему удалось без затруднений, незаметно для мексиканских бандитов, которые по приказу Панчо Вильи только что напали на Колумбус, пробраться к своим солдатам на окраину в лагерь «Кэмп Ферлонг» (Camp Furlong). Здесь он смог взломать склад, в котором хранились пулемёты. Сначала один пулемёт поставили на позицию в отеле городка, затем другой на одной из главных улиц. Позднее к этому добавились ещё два. В эту ночь на 9 марта 1916 г. пулемётчики сделали из своих пулемётов Bene,t-Mercie, тысячи выстрелов. Лукас расположил пулемёты так удачно, что они смогли взять отходящих мексиканцев под перекрёстный огонь. Из 70 убитых нападавших многие были на счету пулемётов Bene,t-Mercie,. Но их могло бы быть ещё больше, так как у двух пулемётов случались задержки, которые удавалось устранить не сразу.

Боеспособность — предмет дискуссии

Нападение «вильяристов», как называли этих бандитов, имело два последствия: во-первых, карательную операцию армии США под командованием генерала Джона Джозефа Першинга (John J. Pershing) в Мексике, в ходе которой были уничтожены многие участники нападения 9 марта. Во-вторых, оно дало особый повод для дискуссии о боеспособности армии США в Колумбусе, а также в целом. Американская пресса довольно быстро «пристрелялась по цели» — пулемёту Bene,t-Mercie,. На самом деле в то утро только два из них вышли из строя, так как в почти полной темноте было не так-то просто устранить задержки. По­этому некоторые газеты саркастически предлагали, что в будущем при ведении боя нужно ограничиваться световым днём. Только тогда можно было бы, по крайней мере, применить все пулемёты Bene,t-Mercie,. Отсюда происходит и шутливое название «оружие дневного света» (Daylight Gun). Тем самым первый ручной пулемёт армии Соединённых Штатов через несколько лет после его принятия на вооружение понёс такой репутационный ущерб, от которого не смог оправиться.

Британский солдат стреляет из ручного пулемёта Hotchkiss.

Британский солдат стреляет из ручного пулемёта Hotchkiss.

Примечательно, что к началу ХХ столетия США очень нерешительно оснащали свои вооружённые силы автоматическим оружием, хотя большая часть разработок в этой области была сделана американскими конструкторами. Это также объясняется большим успехом картечницы Гатлинга, которую, собственно говоря, нельзя причислять к настоящим пулемётам, поскольку она приводилась в действие вручную. Эти тяжёлые монстры с большим успехом применялись ещё в испанско-американской войне. Разумеется, тогда уже были пулемёты Хайрема Стивенса Максима (Hiram Stevens Maxim). В 1904 г. когда пулемёт Maxim Machine Gun, Caliber .30, Model of 1904 был принят на вооружение армии США, этот плодовитый на изобретения американец обосновался в Великобритании и его предприятие стало частью концерна Vickers. Девяносто этих пулемётов были изготовлены концерном Vickers (калибра .30–03), 197 — в США фирмой Colt (калибра .30–06 Spring­field). Затем образцы оружия производства концерна Vickers были переделаны под патрон калибра .30–06 Spring­field. Проблема была в том, что принятые на вооружение в 1912 г. пулемёты Vickers британских вооружённых сил функционировали с бри­танским армейским патроном калибра .303 отлично, а экспортная модель калибра .30–06 Springfield — хуже.

Маркировка подтверждает, что арсенал Springfield Armory мог или должен был изготавливать пулемёты Bene,t-Mercie, по лицензии.

Ещё имелся пулемёт Colt-Browning M 1895 разработки Джона Мозеса Браунинга. Несмотря на некоторые недостатки, оружие калибра 6 mm Lee оказалось пригодным для ВМС и морской пехоты США. В 1902 г. несколько штук закупила армия США, а затем в 1904 г. она приобрела ещё 140 экземпляров для испытаний. Для штатного вооружения армии США он не планировался. Для этого предусмотрели пулемёт Bene,t-Mercie,. Он стал первым официально принятым на вооружение ручным пулемётом армии Соединённых Штатов. Более того: после того как он добился успеха в сравнительных стрельбах с пулемётом Максима им хотели вооружить как пехоту, так и кавалерию. Однако этот успех стал возможен лишь потому, что испытуемые образцы оружия подвергались ограниченной проверке на надёжность. При непрерывной стрельбе длительностью две минуты даже пулемёт Bene,t-Mercie, с воздушным охлаждением не успевал перегреваться. Кроме того, он был дешевле. Если пулемёт Maxim, изготовленный концерном Vickers, со всеми дополнительными расходами стоил 3000 долларов США, то изготовленный арсеналом Springfield пулемёт Bene,t-Mercie, можно было получить за 560 долларов. Преждевременные восторги этой конструкцией, корнями своими происходящей из Франции, были колоссальными.

Ручной пулемёт из Франции

Во Франции в 1888 г., спустя несколько лет после смерти основателя фирмы Бенджамена Гочкисса (Benjamin Hotchkiss), руководство фирмой Hotchkiss & Cie. принял на себя американец Лоуренс Винсент Бене (Laurence Vincent Bene,t). Совместно со своим главным конструктором Анри Мерсье (Henri Mercie,) он разработал ряд пулемётов. Одна модель, Mitrailleuse portative mode,le 1908/13, была принята на вооружение французской армии в качестве ручного пулемёта. Этот пулемёт, называвшийся также Hotchkiss portative, был предназначен под французский армейский патрон Лебеля 8х51. Оружие использовали альпийские стрелки, оно нашло применение в бронеавтомобилях и укреплениях, а также в авиационных отрядах. В Первой мировой войне первую победу в воздушном бою 5 октября 1914 г. одержали сержант Жозеф Франц (Joseph Frantz) и капрал Луи Кено (Louis Que,nault) на своём биплане Voisin-III («Вуазен-3»). Они расстреляли из пулемёта Hotchkiss немецкий самолёт Aviatik в районе Реймса. Некоторые источники всё же сообщают о задержках в этом оружии, связанных с заряжанием пулемёта.

Конные подразделения США, кроме прочего, применяли в Мексике ручной пулемёт Bene,t-Mercie,.

Применявшаяся 30-патронная лента была не подходящей для использования в самолётах. Следовательно, придумали «квазиленту», гибкую обойму из металлических пластинок. Но это не решало основную проблему: патрон Лебеля с большой бутылочностью гильзы (к тому же с выступающей закраиной. — Прим. переводчика) не особенно хорошо подходил для автоматического оружия. В общем и целом пулемёт Mitrailleuse portative mode,le 1908/13 не играл большой роли во французской армии, этот ручной пулемёт находился в тени ручного пулемёта Шоша (Chauchat) — менее пригодного для эксплуатации, но производившегося в большом количестве.

Для бельгийских вооружённых сил пулемёт изготавливался под бельгийский армейский патрон калибра 7,65х51. Во время Первой мировой войны он применялся в укреплениях, в бельгийской кавалерии, а также в бельгийских бронированных машинах.

Несколько сбивает с толку отнесение модели Bene,t-Mercie, с массой оружия почти 12 кг к ручным пулемётам.

Пулемёт, называемый в США по фамилиям своих разработчиков Bene,t-Mercie,, показался американским закупочным органам подходящим. В 1909 г. он был официально принят на вооружение под наименованием «Bene,t-Mercie, Machine Rifle, Caliber .30 U.S., Model of 1909». ВМС тоже получили 400 этих пулемётов. Оружие производилось по лицензии на государственном арсенале Springfield Armory и на фирме Colt. За каждый изготовленный в США экземпляр подлежал уплате лицензионный сбор в размере 50 американских долларов. Некоторые пулемёты оснащались оптическими прицелами фирмы Warner & Swasey, которые также применялись для винтовок М1903. В октябре 1912 г. восемь пулемётов Bene,t-Mercie, с успехом были применены американскими морскими пехотинцами и матросами ВМС США при штурме крепости Койотепе (Coyotepe) в Никарагуа. Пулемёт был предназначен под патрон калибра .30–06 Springfield. Конечно, качество изготовления было не особо высоким. Однажды американский офицер и инспектор ведомства по снабжению перепроверили новый, поступивший с завода образец оружия, и выяснилось, что пулемёт страдает от поломок выбрасывателя.

Необходимо хорошее обучение

Но причиной того, что при нападении в Колумбусе пулемёты Bene,t-Mercie,не стреляли очередями, был, вероятно, факт, что цели не отслеживались непрерывно. Это разъяснил оружейный эксперт капитан Джулиан С. Хэтчер (Julian S. Hatcher) в издании Saturday Evening Post от 10 ноября 1917 г. B 1916 г. отделом стрелкового оружия ведомства по снабжению ему было поручено выяснить предполагаемые причины отказов пулемётов Bene,t-Mercie,. Он обнаружил, что многие стрелки были неосновательно обучены. Например, они легко могли неправильно вставить ленту с патронами, что не позволяло оружию стрелять. Но такое не происходило ни с одним из хорошо обученных стрелков. Поэтому в Харлингене в штате Техас была организована школа для пулемётчиков. Там учили правильному обращению с пулемётами Colt-Browning 1895/1914, Maxim 1904, Bene,t-Mercie, и пулемётом Lewis. Последний после критики пулемёта Bene,t-Mercie, был заказан фирме Savage для оснащения вновь формируемых в армии США пулемётных рот. При этом было предусмотрительно выбрано оружие под британский армейский патрон калибра .303, так как образцы, разработанные под него, заведомо нормально функционировали.

Некоторые мотоциклы с прицепом тоже были оснащены пулемётами Bene,t-Mercie,.

Недостаток в подготовке пулемётная школа (Machine Gun School) в Харлингене может быть и устраняла, но острую нехватку пулемётов — нет. Когда 6 апреля 1917 г. США вступили в войну, армия располагала более чем 670 пулемётами Bene,t-Mercie, 282 Maxim, 143 Colt-Browning 1895/1914 и 353 Lewis, поставленными из Великобритании. Входящие в этот перечень пулемёты Maxim и Bene,t-Mercie, использовались американским экспедиционным корпусом во Франции только для тренировочных целей. Авиация имела лишь несколько пулемётов Berthier.

Штатный комплект оружия возмещали поставки из Великобритании и Франции, пока не была подготовлена подходящая замена изготовленными позднее фирмой Savage пулемётами Lewis (модель 1917 г.) калибра .30–06 Springfield. Армия США сделала заказ на поставку 47 тысяч штук, а ВМС и морская пехота более чем на 9200. Под конец Первой мировой войны началось триумфальное шествие пулемёта Browning. Он в большом количестве изготавливался оружейной промышленностью США. Во второй половине 1918 года американская промышленность производила ежемесячно 27270 пулемётов (в основном конструкции Браунинга), а британцы и французы вместе — едва 23100 пулемётов в месяц.

Соединения, использующие мотоциклы Harley Davidson, вооружались и пулемётами Bene,t-Mercie,.

Но пулемёты Bene,t-Mercie,не исчезли окончательно из арсеналов армии США: в 1930-е годы оружие возможно применяли при боевых действиях против японцев на Филиппинских островах полки береговой артиллерии (91st Coast Artillery Regiment, 92st Coast Artillery Regiment) военной организации США в Филиппинах (Philippine Scout). Пулемёты Bene,t-Mercie, влачили жалкое существование в оружейных комнатах линкоров ВМС США вплоть до Второй мировой войны.

Ручной пулемёт Bene,t-Mercie, на манёврах.

Модель Bene,t-Mercie, оказалась в тени пулемёта Lewis и у британцев. В качестве ручного пулемёта для пехоты была предусмотрена модель Lewis, а для кавалерии с 1916 г. на британском заводе Hotchkiss в Ковентри, а затем по лицензии фирмой Enfield изготавливался пулемёт Bene,t-Mercie,, называемый в Великобритании Hotchkiss Machine Gun Mark I. Темп стрельбы составлял 500 выстр./мин. Оружие могло стрелять как одиночным, так и непрерывным огнём. Имея массу свыше 12 кг это оружие не было лёгким, но пулемёт Lewis конечно тоже весил довольно много. Пулемёт Hotchkiss Machine Gun Mark I длиной 1187 мм был несколько короче пулемёта Lewis. Кавалерия должна была транспортировать пулемёты Hotchkiss на мулах и вьючных лошадях. Конечно, в Первой мировой войне кавалерия не нашла предполагаемого применения на западном фронте и поэтому модель Hotchkiss применялась точно так же, как Lewis. Её применяли британские кавалерийские подразделения, преимущественно в качестве пехоты, а также канадские и индийские соединения. Индийские кавалерийские соединения провели на западном фронте несколько настоящих кавалерийских атак, которые достигли ограниченных успехов. При этом кавалеристы наступали силами эскадрона верхом, захватили небольшой участок местности, который затем обороняли при помощи ручных пулемётов, пока его не заняла пехота. Пулемёт Hotchkiss был усовершенствован до модели Hotchkiss Machine Gun Mark I*, получив пистолетную рукоятку и «квазиленту» из соединённых между собой обойм на три патрона. Это оружие стало применяться в британских танках.

Разработано для кавалерии

Оружие применялось также с 1915 по 1918 г. в кампаниях на Синае и в Палестине, в которых кавалерия ещё играла большую роль. Ручной пулемёт Hotchkiss использовали британские кавалерийские соединения, а также австралийская лёгкая конница (Light Horse), новозеландская бригада конных стрелков (New Zealand Mounted Rifles Brigade) и имперский верблюжий корпус (Imperial Camel Corps). Новозеландская бригада New Zealand Mounted Rifles Brigade была оснащена пулемётами Hotchkiss в марте 1917 г. после первого сражения при городе Газа. Тогда каждый британский эскадрон (160 кавалеристов) располагал четырьмя пулемётами Hotchkiss. Прежде они вооружались только одним-единственным пулемётом Lewis. В состав каждой из четырёх секций ручных пулемётов (Light Machine Gun Section) эскадрона входили четыре солдата, пулемёт и шесть лошадей. Армейское руководство службы для пулемёта Hotchkiss Machine Gun Mark I настоятельно рекомендовало дать возможность охладиться стволу после 300 выстрелов. Но в особых ситуациях можно было осуществить 1000 выстрелов, очевидно, английская версия не доставляла проблем при более длительной стрельбе. Великобритания произвела свыше 30 тысяч пулемётов Hotchkiss Machine Gun Mark I и также продавала некоторые модели в Мексику.

В армии США ручной пулемёт Bene,t-Mercie, давал повод для обильной критики прессы и общественности.

В 1922 г. с передачей нескольких бронеавтомобилей Peerless от британцев армии Свободного государства Ирландия последняя позднее стала обладателем некоторого количества ручных пулемётов Hotchkiss, которые использовались как бортовое оружие броневиков. Во время Второй мировой войны Ирландия получила из Великобритании в качестве вспомогательной поставки 200 образцов оружия Hotchkiss, часть которых была установлена на патрульные катера. В 1930-е годы с применением старых деталей от машин Peerless был построен 21 бронеавтомобиль типа Ford Mk IV и Ford Mk V, которые оснащались ручными пулемётами Hotchkiss. Они перешли в ирландский кавалерийский корпус (Cavalry Corps), который, впрочем, не располагал лошадьми, а имел на вооружении бронеавтомобили и лёгкие танки. Бронеавтомобили были списаны из армии только в 1954 году.

Некоторые конные подразделения в британской Индии тоже применяли пулемёты Hotchkiss.

Кавалерия националистов времён испанской гражданской войны была настоящей «кавалерией на лошадях» и она также использовала пулемёты Hotchkiss.

В Европе бельгийские моторизованные соединения применяли ручные пулемёты.

После окончания Первой мировой войны британцы, как другие страны, могли частично отказаться от конной кавалерии. Тем не менее в её составе остались ручные пулемёты. При этом даже в Великобритании, где последовательнее чем в других местах переформировывали кавалерийские полки в танковые соединения или в разведывательные танковые подразделения, в 1940 году имелось четыре регулярных конных полка. Они были объединены в 1-й кавалерийский дивизион (1st Cavalry Division) и в мае 1940 г. направлены на территорию Палестины, чтобы освободить размещённые там кавалерийские части для боевого применения в других местах. В 1941 г. этот дивизион был механизирован и преобразован в 10-й бронедивизион (10st Armoured Division).

В Первой мировой войне для успешного ведения воздушного боя каждый французский бомбардировщик был оснащён пулемётами Colt и Hotchkiss.

Во время Второй мировой войны оставшиеся ручные пулемёты служили в ополчении (Home Guard). В октябре 1940 г. ополчение Ольстера сформировало вокруг Белфаста кольцо противовоздушной обороны, которое было усилено 50 пулемётами Hotchkiss. В марте 1942 г. войска местной обороны располагали более чем 125 пулемётами Hotchkiss, в ноябре 1942 г. — 323 экземплярами. Вероятно, ещё большее количество этого оружия применялось британским торговым флотом для защиты от штурмовиков и подводных лодок. Пулемёты также использовали и королевские ВМС. На корветах класса Flower они применялись в качестве зенитных. В 1946 г. пулемёт Hotchkiss признали устаревшим.

Установка ручного пулемёта на бельгийский колёсный лафет.

В том же году Джулиан С. Хэтчер, который много сделал для реабилитации пулемёта Bene,t-Mercie,, оставил активную службу. И Джордж П. Лукас после окончания Второй мировой войны оставался на военной службе в чине генерала, пока не ушёл в отставку.

Хаген Зеехазе и Ларс Херрманн (Hagen Seehase und Lars Herrmann) Перевод Николая Ежова

Оставьте комментарий первым

Оставить комментарий