Чистая политика. История винтовки FN FAL

Во время Второй мировой войны быстро прогрессировала разработка автоматического оружия. Особенно на союзников произвели впечатление немецкая штурмовая винтовка StG 44 и укороченный патрон 7,92×33, так что вскоре после окончания войны заинтересованные страны начали соответствующие эксперименты.

После того как всё отчётливее стали и противоречия прежних союзников в борьбе против Германского рейха, в 1949 г. на западной стороне организовалась НАТО. Свободу и безопасность членов организации должны были гарантировать устрашение и постоянная готовность к обороне. Быстро стало понятно, что для этого была необходима стандартизация в отношении оружия, тактики и боевой подготовки. Уже в 1947 г. США, Канада и Великобритания приняли соглашение о стандартизации всей своей военной техники. Неожиданно движущей силой в этом стал младший партнёр — Канада. Чтобы привести к общему знаменателю США и Великобританию, которые имели абсолютно разное мнение, прежде всего в вопросе калибра, было приложено много сил для их убеждения, поскольку в прошедших конфликтах наличие множества патронов разных калибров приводило к достаточно большой проблеме при снабжении. Также при ведении боевых действий подразделения разных стран не могли осуществлять взаимовыручку боеприпасами.

Испытания винтовки Т48. Фото 1

Этот солдат армии США демонстрирует винтовку Т48, изготовленную фирмой Harrington & Richardson, с присоединённым штыком при испытаниях на полигоне Quabbin Gunner Range

К тому времени на заводе Fabrique Nationale d’Armes de Guerre (FN) в бельгийском Херстале (Herstal) появилось перспективное оружие. Речь шла о совершенствовании самозарядной винтовки SAFN 49, которая была разработана ещё перед войной под руководством главного конструктора Дьёдонне Сэва (Dieudonnѐ Saive), но не могла изготавливаться из-за оккупации. Оружие было недорогим в изготовлении, очень просто и быстро разбираемым в полевых условиях, к тому же имело отъёмный сменный магазин. В 1948 г. оружие калибра 7,92×33 было предложено для испытаний британскому министерству обороны. Однако англичане предпочитали калибр .280/30, так что фирма FN должна была переработать образец. Получившееся в результате оружие получило обозначение Fusil Automatique Lѐger (лёгкая автоматическая винтовка) или сокращённо FAL.

Испытания в армии США

К этому времени США экспериментировали с винтовкой Эрла Харви (Earle Harvey) Modell Т25. Однако из-за технических проблем, выявившихся в результате тестирования этого автоматического образца под патрон 7,62×51 в начале 1950 г. в Абердине, американцы отдали предпочтение модели Т44 (позднее принята на вооружение как М14). Вскоре после этого британцы и фирма FN предоставили Управлению сухопутными войсками армии США (U.S. Army Field Forces Board) несколько своих винтовок FAL. С 22 августа по 29 декабря 1952 г. на военной базе Форт-Беннинг (Fort Benning) в штате Джорджия были проведены испытания, в ходе которых, кроме винтовок Т44 и FAL, все другие участвовавшие образцы оружия выбыли.

винтовка Т44 (позднее М14)

Конкурентка: винтовка Т44 (позднее М14) производства США была прямой соперницей модели Т48

В том же году фирма FN получила заказ на 3303 винтовки для обширного тестирования, в которых должны были быть учтены некоторые предложения армии США по улучшению конструкции. Теперь официальное обозначение звучало Rifle, Cal. .30 T48 FN. Большая часть этих образцов оружия не имела режима автоматической стрельбы. Только 200 штук (модель Т48Е1) получили тяжёлый ствол, сошку и рычаг переводчика для выбора одиночного и автоматического режима стрельбы, а также постановки на предохранитель. У них отсутствовали крепление для штыка и направляющая для патронных обойм.

FN T48

Один из 3303 образцов оружия, предоставленных фирмой FN для испытаний в 1952 г

В декабре 1953 г. испытатели отправились с базы Форт-Беннинг на Аляску. Там винтовки Т44 и Т48 должны были подвергнуться сравнению в арктических погодных условиях. Однако на самом деле подход к испытаниям изначально не был беспристрастным. Если модели Т48 (FAL) должны были отправляться совершенно неизменёнными, то винтовки Т44 были наилучшим образом подготовлены к испытаниям за несколько недель до этого в Спрингфилдском арсенале (Springfield Armory). Кроме прочего, там была камера холода. Оказалось, чтобы оружие могло функционировать безупречно было необходимо внести различные изменения, например, переработать газоотводный узел или отшлифовать изнутри магазин.

Потом на месте всё пошло, как и должно было быть: винтовки Т48 «страдали» низким темпом стрельбы и задержками при досылании, обусловленными конструкцией газоотводной системы. Чтобы проанализировать проблему, на Аляску был сразу послан конструктор фирмы FN Эрнест Вервье (Ernest Vervier). В качестве срочной меры помогло рассверливание газоотводного отверстия, однако тем самым это создало новые проблемы: перечень недостатков пополнили усиленная отдача, преждевременное извлечение гильзы, резкое выбрасывание гильзы при отражении и многочисленные поломки из-за повышенного давления в газоотводной системе.

Ствольная коробка винтовки Т48 изготовления фирмы FN

Ствольная коробка винтовки Т48 изготовления фирмы FN

После такой катастрофы принятие на вооружение винтовки Т48 в вооружённых силах США отошло на дальний план. Теперь вместо проведения обстоятельных войсковых испытаний более чем 3000 образцов оружия, часть из них была передана для выполнения исследовательской программы для проверки концепции единого оружия. Нужно было оценить, насколько модель с лёгким и с тяжёлым стволом может заменить пистолеты-пулемёты, винтовки, карабины и ручные пулемёты.

FAL принимают Великобритания и Канада

В то же время по сравнению с этим в Европе всё выглядело по-другому. В июле 1953 г. Великобритания решилась на принятие на вооружение винтовки FAL и также осуществились планы по стандартизации в вопросе выбора патрона. В январе 1954 г. на конференции по стандартизации боеприпасов стрелкового оружия (Small Arms Ammunition Standardization Conference) в Оттаве организация НАТО объявила о принятии на вооружение патрона США Т65Е3 под обозначением 7,62 mm NATO. В этом же месяце и Канада приняла на вооружение винтовку FAL, которая получила обозначение Rifle 7.62 mm FN (C1). Предчувствуя это решение, конструкторы фирмы FN Дьёдонне Сэв и Эрнест Вервье уже заранее проделали работу, чтобы переделать винтовку FAL под этот патрон. Из-за этого оружие стало несколько длиннее и тяжелее. Принятие на вооружение винтовки в Великобритании и Канаде было значительным шагом для фирмы FN, так как теперь и другие члены НАТО всерьёз принимали это оружие в расчёт.

Возобновлённые испытания в США

Тем временем США со своей негативной оценкой винтовки FAL остались практически в одиночестве. Чтобы иметь возможность принять окончательное решение, нужно было переработать конструкцию и затем запустить у себя в стране опытное изготовление силами гражданского производителя. Однако при этом сначала был необходим перевод всей технической документации с метрической системы измерения на англо-американскую (дюймовую). К тому же производство нужно было приспособить под военные стандарты США, специфические технологии изготовления и применяемые при этом материалы.

Испытания модели Т48 на полигоне Quabbin Gunner Range

Испытания модели Т48 на полигоне Quabbin Gunner Range, восточнее Спрингфилда

Чтобы обсудить дальнейший порядок действий при конвертировании бельгийской документации, представители Спрингфилдского арсенала в рамках американо-британо-канадской программы (А-В-С) прибыли 26 мая 1954 г. на конференцию в Канаду. Всем участникам было понятно, что эта задача не будет простой. После решения о принятии на вооружение винтовки FAL государственная фирма Canadian Arsenals Ltd. уже запустила процесс разработки документации, теперь дополнительно та же задача была поставлена перед арсеналом Springfield Armory с американской стороны и после окончания оба результата должны были сравниться друг с другом.

Однако так как из-за разработки модели Т44Е4 сотрудники в Спрингфилде уже были заняты, то к работе была привлечена гражданская фирма High Standard Manufacturing Company из г. Хэмден, штат Коннектикут, которая должна была пересчитать размеры на чертежах и внести улучшения, и в итоге именно по этой новой проектной документации изготовить двенадцать образцов оружия и поставить их до сентября 1954 г. Но работы продолжились дольше, чем ожидалось, так что первая винтовка Т48, изготовленная в США, смогла быть успешно испытана стрельбой в Спрингфилде только 9 мая 1955 г.

Производитель для малой серии

Теперь настало время найти гражданского производителя для требуемого малосерийного изготовления. Тут проявили интерес и высказали свои требования две фирмы: Harrington & Richardson Arms Company (H&R) из г. Ворчестер (или Вустер, Worcester), штат Массачусетс и производитель сельскохозяйственных машин International Harvester. Окончательно выбор пал на фирму H&R и 16 июня 1954 г. был выдан заказ (DA-19—020-ORD-3436) на более чем 500 штук Т48. Договорная цена за штуку составляла 2392 доллара США. Все образцы оружия получили стволы нормальных размеров, только некоторые дополнительно имели рычаг переводчика с установкой в положение автоматической стрельбы. К этому же времени в Спрингфилде при поддержке фирмы Mathewson Tool Company началось изготовление 500 винтовок Т44Е4.

Цевье винтовки FN Т48

Характерное, изготовленное по дорогостоящей технологии, деревянное цевьё винтовки Т48 производства бельгийской фирмы FN

Интересно, что производитель H&R арендовал некоторые служебные помещения у фирмы Canadian Arsenal Ltd. и канадцы поддержали американскую команду при подготовительных работах. Канадская документация была значительно более полной, детализированной и точной, чем у фирмы High Standard. Поэтому в некоторых деталях отличалось и оружие, особенно отчётливо это проявлялось в спусковом крючке: у винтовки Т48 фирмы H&R он короче и более изогнут, чем у оружия фирмы High Standard. Также фирма H&R переняла улучшенный канадский 20-патронный магазин с усиленной спинкой, так что магазины обеих моделей не являлись взаимозаменяемыми. Клеймение справа на оружии фирмы High Standard гласило «High Standard Corp. Hamden Conn.», а слева — «RIFLE CAL .30 T48». Оружие фирмы H&R справа имело клеймо «Harrington & Richardson Inc. Worcester, Mass.», а на левой стороне — «Rifle Cal 30 T48».

Т48 против Т44Е4

Зимой 1954/55 гг. состоялись повторные арктические испытания винтовок Т44Е4 фирмы Mathewson Tool Company и Т48, изготовленной High Standard. На холоде обе модели функционировали безупречно. В апреле продолжились углублённые испытания на военной базе Форт-Беннинг (Fort Benning) и здесь в новом тесте на применение в боевых условиях (Combat-Course) винтовка Т48 подкачала. Уменьшенные производственные допуски сделали оружие восприимчивым к запылению и попаданию песка. В итоге испытания даже пришлось прервать. Винтовка Т44, наоборот, проявила себя очень хорошо. Таким образом, согласно отчёту, предварительное ранжирование выглядело следующим образом: 1. Т44, 2. Т48 (FN), 3. Т48 (High Standard).

Неполная разборка винтовки Т48 производства фирмы Harrington & Richardson

Неполная разборка винтовки Т48 производства фирмы Harrington & Richardson

Только когда летом делегация посетила завод FN, а затем предприятие Royal Small Arms Factory в г. Энфилд Лок (Enfield Lock), американцы поняли, как просто может преодолеваться проблема: по бокам затвора англичане выфрезеровали мелкие зигзагообразные канавки (Sand Cuts).

После поставки в августе 1955 г. первых 100 винтовок Т48, изготовленных фирмой H&R, десять штук из них были посланы на Абердинский полигон (Aberdeen Proving Ground). Сначала было несколько проблем с мелкими деталями, однако их быстро решили. После этого было заявлено об интенсивных сравнительных испытаниях винтовок Т48 и Т44Е4, для вынесения, так сказать, окончательного решения. Однако стрельба на военной базе Форт-Беннинг и в центре подготовки корпуса морской пехоты (U.S. Marine Corps Development Center) в Квантико (Quantico) именно его и не принесла. Вместо этого комиссия пришла к выводу, что оба образца оружия производят одинаково хорошее впечатление и обладают минимальными различиями.

Винтовки Т48 (FAL) и Т44 (M14)

Обе конкурентки в сравнении. В 1957 г. винтовка Т44 (вверху) была принята на вооружение армии США как модель М14. При этом винтовка Т48 (FAL) из конкурса выбыла

Политическое решение

Так как ни одна модель не стала определённо проигравшей, то никто не хотел принимать окончательного решения и, таким образом, брать на себя ответственность. На одной стороне стояли партнёры по НАТО, которые настаивали на принятии на вооружение винтовки FAL, а на другой — департамент вооружений США (U.S. Ordnance Departament), который отдавал предпочтение винтовке Т44Е4. Налицо тяжёлый политический выбор. Чтобы проверить и оценить все доступные отчёты, ещё раз задействовали соответствующие инстанции. Всё это продолжалось почти целый год и, несмотря на это, очевидный победитель опять не был определён. В итоге дело в пользу винтовки Т44Е4 решили мелочи: модели Т48 и Т44 лучше, чем модель М1. Модель Т44 на 450 г легче, чем винтовки Т48 и М1. Винтовка Т44 состоит из меньшего количества деталей. Для разборки винтовки Т44 требуется меньше инструмента, чем для Т48. Модель Т44 не имеет регулировки газового двигателя, а у винтовки Т48 в отличие от этого три положения регулятора. Похожесть винтовок Т44 и М1 упрощает перевооружение и обучение.

Винтовки Т48 в августе 1955 г

Фирма Harrington & Richardson поставила первые заказанные винтовки Т48 в августе 1955 г

Другой, часто упоминавшийся аргумент, в ретроспективе представляется ложным: якобы для производства винтовки Т44 могли бы применяться станки, которые уже использовались при изготовлении модели М1, тогда как для производства Т48 было бы необходимо многочисленное новое оснащение и оборудование.

Стрельба из винтовки Т48 (FAL) винтовочной гранатой М2

Здесь американский солдат демонстрирует стрельбу из винтовки Т48 винтовочной гранатой М29. Для этого на ствол оружия надевался винтовочный гранатомёт

И так случилось, что 1 мая 1957 г. министр армии США Уилбер Марион Брукер (Wilber Marion Brucker) официально объявил о принятии на вооружение винтовок Т44Е4 и Т44Е5 с тяжёлым стволом (Heavy Barrel) под обозначением М14 и М15. При этом винтовка Т48 (FAL) из конкурса выбыла. Партнёры по НАТО оказались разочарованными таким решением. Зато положительным результатом этого времени осталось принятие на вооружение 7,62-мм патрона в качестве штатного стандартного боеприпаса НАТО. Все винтовки Т48 сначала были помещены на хранение, а в более поздние годы большая их часть была утилизирована.

Автор выражает благодарность сайту Springfield Armory NHS и музею Корпуса морской пехоты США в Квантико (U.S. Marine Corps Museum Quantico).

Михаэль Хайдлер (Michael Heidler) Перевод Николая Ежова

Оставьте комментарий первым

Оставить комментарий